Hole in the Head

(1996)

CD + MP3 – Cdn$ 6

AIFF – Cdn$ 3

MP3 (320kbps) – Free

CD comprised primarily of work for radio done between 1990 and 1994, and primarily originating in the live radio performances concocted for Danger in Paradise. The other principal source was material produced during a residency at the Banff Center for the Radio Rethink project.

Published by Ohm éditions/Avatar.

Text in French and English by Allen S. Weiss published in CD booklet: Phonic Gaps and Gasps / Tête a Trou.

Cover art: masks and dolls by Michel Nedjar. Used by permission.

Excerpts of the CD were part of the exhibition “Fear” at the San Francisco Art Commission Gallery, 1999. Curator: Paula Levine.

The title piece of the CD was commissioned by New American Radio and Performing Arts for the New American Radio series on NPR.

An audio installation version was presented at P.R.I.M. for “Les 15 jours de PRIM” (1993) and for “SAFE” in Finland (1993).

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Phonic Gaps and Gasps
by Allen S. Weiss

Skull partitas, glottal toccatas, ear arias, bone blues, heart sonatas, nerve operas, blood symphonies -the audio inventions of Christof Migone evoke the disrupted and degenerate inner voice that so disQuietingly haunts our thought and our speech. Through the piercing and obsessive acoustics ofHole in the Head, the possibilities of audio montage permit vocal organisms and electronic circuits to intersect, reflect and infect each other. These works therefore exist in a highly charged state of paradox and contradiction: they are impish and lyrical nightmarish and enlightening, abrasive and soothing.

Here, creativity occurs at that threshold where language disintegrates and electronics peaks outs; where codes are transgressed and nonsense elaborated; where sonorous distortions, interferences and noises establish a delirious, crazed, schizophonic art. The analysis of such works demands a teratology of the voice, whose monsters arise by means of liberating all those vocal “accidents” that hitherto blemished the pure sounds of bel canto and belles lettres: moans, screams, sighs, cries, chokes, roars, gasps, mumbles, whistles, yelps, slurps, groans, chortles, snorts, pops, clicks, wheezes, babbles, hisses, hums, whimpers, hoots, whines, puffs, drones, stutters, lisps, rattles, and countless other imperfections.

As Roman Jakobson suggests in his celebrated psycholinguistic studies on the relations between aphasia and linguistic structure, the pathological breakdown of quotidian speech -culminating in either the incoherent jumble of word salad, the inarticulate simplicity of one-word sentences, or the utter silence of aphasia universalis -proffers new modes of poetic form.

This research provides one paradigm for considering the origins and intricacies of Hole in the Head. But even more perturbing and compelling is the fact that Christof Migone’s work is inspired by, and inflected with, those écrits bruts -the varied schizophrenic and paranoid languages of madness- which so fascinated Jean Dubuffet, and which necessitated a thorough revision of contemporary aesthetics. effects, but rather participates in that aesthetic and epistemological rupture exemplified by Antonin Artaud’s To have Done With the Judgment of God and Gregory Whitehead’s Pressures of the Unspeakable. What is so disturbing about this genre of audiophonics is that it reminds us, with auditory brilliance and existential terror, that holes -real and metaphoric- exist in each of our heads, and that madness, just a mere psychic slippage away, is the sign of a radical alterity potentially within us all.

Hole in the Head constitutes a contemporary panpipe that entices us ever inwards. What we must remember is that Pan was the god who incites panic, and that his death, as Nietzsche reminds us, ended an entire civilization. For millennia he survived, hidden within our bodies. Now in a fin de siècle reappearance, he creates new possibilities of voice and new phantasms of the resonant, throbbing, noisy body expressed in Christof Migone’s oral and aural contortions, ruins, lacerations, abrasions and ruptures. This is the voice of a pandemonium that is, after all, the chaotic ground of all art.

Allen S. Weiss, author of Phantasmic Radio (Duke University Press, 1994), Perverse Desire & the Ambiguous Icon (suny, 1994), Shattered Forms (SUNY, 1992), and editor of Experimental Sound & Radio (special issue of The Drama review, T151, 1996).

Tête a Trou
par Allen S. Weiss (traduction de l’anglais : Chantal Thomas)

Partitas du crâne, toccatas de la glotte, arias de l’oreille, blues des os, sonates du coeur, opéras des nerfs, symphonies du sang -les inventions auditives de Christof Migone évoquent cette voix intérieure inquiétante, disruptive, dégénérée qui hante notre pensée et notre parole. à travers l’acoustique stridente et obsédante de Hole in the Head, les possibilités de l’audio montage permettent aux organismes vocaux et aux circuits électroniques de s’entrecroiser, se réfléchir, se contaminer les uns les autres. C’est pourquoi ces oeuvres se déploient à l’extrême d’une tension paradoxale, contradictoire: elles sont diaboliques et lyriques, cauchemardesques et lumineuses, déchirantes et apaisantes.

Ici, la créativité se produit au seuil même à partir duquel le langage se désintègre et l’électronique pointe; au point où les codes sont transgressés et où s’établit le nonsens; où les distorsions sonores, les interférences et les bruits engendrent un art délirant, affolé, schizophonique. L’analyse de telles oeuvres exige une tératologie de la voix. Ses monstres naissent de la libération de tous ces “accidents” vocaux qui, dans le passé, étaient supposés souiller la pureté de son du bel canto ou des belles lettres: souffles, soupirs, slurps, pleurs, plaintes, suffocations, rugissements, hoquets, marmonnements, sifflements, glapissements, gémissements, gloussements, reniflements, explosions, étranglements, clics, couacs, cris, chuintement, babillement, bourdonnement, geignements, piaillements, râles, vrombissements, zézaiements, bégaiements, hululements…

Comme le suggère Roman Jakobson dans ses célèbres études psycholinguistiques sur les relations entre l’aphasie et les structures linguistiques, l’effondrement pathologique de la parole quotidienne -culminant ou bien dans le brouillage incohérent de la salade de mots, ou bien le simplisme inarticulé de phrases d’un seul mot, ou bien dans le silence absolu de l’aphasia universalis -présente de nouveaux modes de forme poétique.

Ces analyses nous fournissent un paradigme pour nous aider à comprendre les origines et les intrications de Hole in the Head. Mais encore plus inquiétant, et attirant, est le fait que l’oeuvre de Christof Migone est inspirée et influencée par ces écrits bruts -les divers langages schizophréniques et paranoïdes de la folie -qui fascinèrent tellement Jean Dubuffet, et qui obligent à une complète remise en question de l’esthétique contemporaine. Cependant Hole in the Head ne se situe pas dans la lignée des expériences linguistiques de la poésie sonores, avec leurs effets de surfaces. Cette oeuvre relève plutôt de la rupture esthétique et épistémologique exemplifiée par l’Antonin Artaud de Pour en finir avec le jugement de Dieu et par Pressures of the Unspeakable deGregory Whitehead. Ce qui rend si dérangeant ce type d’audiophonie est qu’il nous rappelle, dans la jubilation d’écoute et la terreur existentielle, que les trous -réels et métaphoriques- existent en la tête de chacun, et que la folie, pur dérapage psychique, est le signe d’une radicale altérité dont la potentialité nous concerne tous, Hole in the Head constitue une contemporaine flûte de Pan qui nous entraîne toujours plus loin à l’intérieur de nous mêmes -Pan le Dieu qui incitait à la panique, et dont la mort, comme l’écrit Nietzsche, signifia la fin de toute une civilisation. Pendant des millénaires Pan a survécu, caché en nos corps.

Maintenant, en une ultime réapparition de fin de siècle, Pan crée de nouvelles possibilités pour la voix et de nouveaux fantasmes pour ce corps résonnant, palpitant, sonore qui s’exprime dans les contorsions, ruines, lacérations, abrasions, ruptures, indistinctement orales et aurales de Christof Migone. C’est la voix d’un pandémonium qui, au fond, est l’origine de tout art -le chaos dont il surgit.

Allen S. Weiss, l’auteur de Phantasmic Radio (Duke University Press, 1994), Perverse Desire & the Ambiguous Icon (suny, 1994), Shattered Forms (SUNY, 1992), et l’éditeur de Experimental Sound & Radio (The Drama review, T151, 1996).

HEADHOLE
01.        HeadHole1: Violence (2:34)
02.        HeadHole2: Identification (3:09)
03.        Excavation4 (2:29)
04.        Sexualized (0:10)
05.        Excavation5 (3:10)
06.        HeadHole3: Solipsism (3:09)

HOLE IN THE HEAD
07.        Excavation1 (1:25)
08.        Henri Müller3 (1:10)
09.        Aloïse (1:21)
10.        Analphabête (0:26)
11.        Jules Doudin (0:46)
12.        Marmor (0:46)
13.        Kipiki (0:40)
14.        Jacqueline1 (2:00)
15.        Are you be? (0:53)
16.        Tuning In (0:45)
17.        Sylvain Lecoq letter (1:41)
18.        Mary Maclane (1:17)
19.        Danger1 (0:15)
20.        Lander (0:53)
21.        15 minutes (1:16)
22.        Excavation2 (1:20)
23.        A day in the life of a microphone (1:38)
24.        Maman (1:39)
25.        Papa (0:26)
26.        Danger2 (0:22) 
27.        Excavation 3 (1:10)

OPEN YOUR MOUTH AND LET THE AIR OUT 2
28.        Confession You, Call 1 (2:48)
29.        Confession You, Call 2 (0:40)
30.        Confession Me. Call 1 (3:32)
31.        Confession Me. Call 2 (0:54)
32.        LE TEMPS COMPAS (0:08)
33.        LE TEMPS COMPAS (0:04)
34.        LE TEMPS COMPAS (0:07)
35.        LE TEMPS COMPAS (0:05)
36.        LE TEMPS COMPAS (0:09)
37.        LE TEMPS COMPAS (0:09)
38.        LE TEMPS COMPAS (0:08)
39.        LE TEMPS COMPAS (0:10)
40.        LE TEMPS COMPAS (0:05)
41.        LE TEMPS COMPAS (0:08)

THE TRANSPIRING TRANSISTOR SERIES
42.        Sylvain Lecoq1 (0:48)
43.        Sylvain Lecoq2 (0:53)
44.        Henri Bes (0:20)
45.        Samuel D.1 (0:44)
46.        Samuel D.2 (0:38)
47.        Henri Müller1 (0:57)
48.        Henri Müller2 (0:57)
49.        Emile Josome Hodinos (0:48)
50.        Jacqueline2 (0:51)

51.        MUSCLE SOLEAIRE (0:49)
52.        MUSCLE SOLEAIRE (0:25)
53.        MUSCLE SOLEAIRE (0:30)
54.        MUSCLE SOLEAIRE (0:44)
55.        MUSCLE SOLEAIRE (0:25)
56.        MUSCLE SOLEAIRE (0:41)

57.        Headinside (2:18)

58.        Mic Liberation (1:26)

59.        untitled (3:21)

60.        Erase Head (3:30)

61.        Sign Language (2:21)

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